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2009.08.31

Mont VentouxとTour de France

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「海か山か?」

これはバカンスを語る上で永遠に語られる質問だと思う。

私の答えは「山」

理由はいろいろあると思う。
夏の海は暑すぎる、暑い夏こそ涼しい山に行きたい、山道ドライブが好きなど、理由はいろいろあるが、やはり山が好きなのだ。

そんな訳でProvenceでも山へ向かうことにした。
Provenceの山といえば、Mont Ste-Victoire、もしくはMont Ventoux
前者はCezanneが少年期に過ごし、彼の作品にもでてくる有名な山、後者は先日のTour de Franceでもコースになったように山登りで有名な山である。

今回は先日、TDF観戦をしてきたこともあって迷わずMont Ventouxをチョイス、頂上を目指したのだった。

Mont VentouxはAvignionから北東に50kmほど、Alpsからの北風=Mistralが吹き付ける山としても有名でこれまでに風速320km/hものMistralを記録したこともあるらしい。
TDFのコースとしても有名で、今年を始めたびたびそのコースに採用され、数々の名ドラマを生んできた。特に1967年のレースではイギリス人ライダーTom Simpsonがクライミング時にその暑さと脱水症状のため命を落としたほどで「死の山」ともいわれるほど過酷な山である。
そのため多くのサイクリストもここを登ることに憧れるようだ。

<頂上のタワーはこれまでのTDFを記念してMont Ventouxを制覇した選手の絵が掲げられていた。拡大

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2009.08.29

VACANZA - Provence

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Mentonを後にし向かったのはProvence

友人から「Cannes-St Raphael間の海岸線沿いは真っ赤な赤い断崖で美しい!」と進めてもらったので、それに従い国道98号線へ
ここはCorniche de l'Esterelと呼ばれ、赤い断崖絶壁の海岸線上を走り、左に碧い地中海を望むという素晴らしいコース。バカンスシーズンゆえにかなりの交通量であったがそれはそれは素晴らしい光景であった。ここは時期を改めてまた来たい!

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実はSt Raphaelから、St Tropezを経由しLe Lavandouまで海岸線でいきたかった。その目的は、日本人の方が経営するAlpine専門店「GBS」 やっぱりバカンスといえどもクルマ趣味な私はどこかに寄り道したくなる訳で・・・
しかし、夏のシーズンゆえ交通量が多すぎて、海岸線は残念ながら断念してしまった。(また時期を改めてリベンジ!)

その後は高速道路も使ってProvenceへ

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2009.08.23

VACANZA - Cote d'Azur

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Cote d'Azurとは、紺碧海岸

なんと美しい響きであろうか。この美しい名前通り碧い海と碧い空がそこにある。これこそがCote d'Azurである。

まず最初にフランス-イタリア国境の街Mentonにある友人の家を訪ねた。家の窓を開け放つとそこには碧い海、碧い空、まさにCote d'Azurが広がる
写真がその家からの眺め、蒼い空で目覚め、地中海の風がそそぐ素晴らしいロケーション。本当になんといいところに家があるんだろう、感謝! 
ここを拠点にCote d'Azurの街に出かけて行った。

Mentonというと春のカーニバル時期に行われるレモン祭り、夏の海水浴などで有名なNiceの隣町。また芸術家、Jean Cocteauもこの街を愛し海岸の要塞は彼の美術館となっている。


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2009.08.22

VACANZA!!

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ヨーロッパの人たちは夏のバカンスをたっぷりと取る。
日本では夏休みというと1週間とるという生活だったが、ここでは全く異なる。かといって日本人の私には長期バカンスをとっても、どのように過ごせばよいのか見当もつかず・・・というのが正直なところ。

しかし、この夏がヨーロッパ滞在中、最後の夏になるはず。思い切って長期休暇をとって出かけることにした。2週間に渡って、Cote d'Azur, Provance, そしてBarcelonaまでクルマで周遊したのだ。

クルマblogだが、食べて飲んで、まさに南仏料理とワインの旅!
暑かったけど大満喫、改めて少し紹介する予定です。


注:クルマはありません

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